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La Notte della Cometa Lulin
Osserviamo in diretta la Cometa Verde
Letto 11568 volte - Commenti: 1
Data di Trasmissione: 25 Febbraio 2009 - Ore 21:30
Presentato da: Gianluca Masi

Di tanto in tanto il cielo propone uno dei suoi abitanti più affascinati, un astro chiomato. Da sempre capaci di richiamare l'attenzione dell'uomo alle stelle, le comete sono protagoniste della moderna ricerca astronomica.

La Lulin sarà discretamente luminosa (stando alle previsioni) ed offrirà lo spunto per sbirciarne una "palla di neve sporca", mentre sfilerà tra le stelle del Leone.

Durante la serata saranno compiute osservazioni in diretta della cometa attraverso la potente strumentazione del Virtual Telescope.

Le osservazioni in diretta saranno commentate da Gianluca Masi, astrofisico.

Cometa Lulin
Scheda della Cometa
La Cometa C/2007 N3 (Lulin), conosciuta più semplicemente come Cometa Lulin, è una cometa non periodica, con orbita parabolica (e>1), e come tale è destinata a perdersi in una traiettoria senza ritorno. E' diventata nota anche come la "Cometa Verde" a causa del colore verde luminescente che ha assunto a seguito dell'emissione di molecole di gas cianogeno e del carbonio biatomico, prodotto dalle radiazioni ultraviolette solari. Altra sua peculiarità è la presenza dell'"anticoda", ossia una protuberanza di gas che sembra precedere il nucleo cometario estendendosi in avanti: si tratta in realtà di un effetto prospettico.
La cometa fu per la prima volta fotografata dall'astronomo Lin Chi-Sheng con un telescopio di 16 pollici di diametro presso il Lulin Observatory di Nantou (Taiwan) l'11 luglio 2007. Tuttavia la scoperta va attribuita ad un giovane studente universitario di nome Ye Quanzhi, della Sun Yat-sen University in Mainland China, che per primo identificò l'oggetto in tre delle fotografie scattate da Lin Chi-Sheng.
Inizialmente si ritenne che l'oggetto fosse un asteroide, ma nelle settimane successive fu rilevata la presenza di una debole coda, non lasciando spazio ad altri dubbi: si trattava di una cometa.

Tutti a seguire la Lulin
Tratto dalla Rubrica "Le Comete" di Rolando Ligustri - Coelum n°125 - Febbraio 2009

Questo mese la scelta della cometa da seguire è praticamente obbligata. A fronte di una serie di oggetti di luminosità intorno alla mag. +10, avremo infatti modo di apprezzare finalmente una cometa che potrà addirittura diventare visibile ad occhio nudo.

Stiamo parlando della cometa C/2007 N3 Lulin, che si vide già nel cielo serale del luglio-settembre scorso. In febbraio si preannuncia con una apparizione ancora più spettacolare.
Nel corso del mese, infatti, la Lulin diminuirà sempre di più la sua distanza dalla Terra, fino ad arrivare il giorno 24 a 0,41 UA (circa 60 milioni di chilometri); il che significa che raggiungerà come minimo la magnitudine +6, ma con la fondata speranza (come ritengono molti esperti) che possa addirittura scendere alla magnitudine +4.

Le immagini riprese in gennaio la mostravano già molto spettacolare, con una coda di polveri già formata e addirittura un accenno di anticoda, cosa che fa ben sperare per il periodo di minima distanza dalla Terra.

Dove si Trova

Qui a sinistra il percorso apparente della Cometa C/2007 N3 Lulin nel periodo 16 Febbraio - 6 Marzo 2009. La cometa si sposterà seguendo quasi perfettamente la linea dell'eclittica, percorrendo più di 90° in un mese, dalla costellazione della Bilancia a quella del cancro. A ridosso del massimo avvicinamento alla Terra la cometa si sposterà di circa 5° al giorno. Per tale motivo varieranno grandemente anche gli orari del sorgere e del periodo di migliore osservabilità.

La cometa avrà anche degli interessanti avvicinamenti: il 16 Febbraio si troverà a circa 2,7° a nordest di Spica; il 24 Febbraio passerà a 2° a sudovest di Saturno; il 28 Febbraio sarà a 40' a sud di Regolo e il 6 Marzo 1,8° a sud dell'ammasso aperto del Presepe (M44).

Per Tentare l'Osservazione
Cometa C/2007 N3 Lulin - Dati © Coelum Astronomia
Data Sorge
(ore)
Culm.
(ore)
H
(°)
Tram.
(ore)
Mag.
Vis.
Dist.
UA
Elong.
(°)
AR
h m s
DEC
° ' "
Cost.
21 Feb 20:06 02:26 46,5 8:19 +6,1 0,429 148 W 12 18 03 -01 36 54 Vir
23 Feb 19:08 01:42 50,3 7:48 +6,0 0,414 159 W 11 41 39 +02 10 23 Vir
25 Feb 18:09 00:57 54,1 7:17 +6,0 0,412 172 W 11 03 28 +06 04 01 Leo
27 Feb 17:12 00:12 57,7 6:45 +6,1 0,425 176 E 10 25 42 +09 42 09 Leo
01 Mar 16:20 23:09 62,0 6:14 +6,3 0,450 165 E 09 50 27 +12 48 07 Leo
La tabella riporta il sorgere, la culminazione (Culm.), l'altezza (H) sull'orizzonte astronomico dell'osservatore raggiunta dalla cometa all'istante del transito in meridiano, e il tramonto (tram.). Sono quindi indicate: la magnitudine visuale (Mag. Vis.), la distanza dalla Terra (Dist.) espressa in Unità Astronomiche (UA), l'elongazione dal Sole (Elong.) - Occidentale "W" (la cometa è visibile alla mattina prima del sorgere del Sole), od Orientale, "E" (la cometa è visibile alla sera dopo il tramonto del Sole) - l'Ascensione Retta (AR), la Declinazione (DEC) e la costellazione (Cost.) in cui si trova. Tutti gli istanti sono topocentrici e calcolati per le 00:00 TMEC per una località situata a 12° di longitudine Est e 42° di latitudine Nord.

Per ulteriori dettagli si consiglia la consultazione del n°125 di Coelum di Febbraio 2009

Commenti:

1

25/2/2009 15:50 - Francesco Asta
grazie a nome di tanti che stasera si collegheranno !!
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